El suelo puede ayudar a salvar nuestro planeta, solo tenemos que escuchar a los agricultores que saben cómo

21 July 2021
By Tyler Drewes

Cuando se trabajó la tierra por primera vez en Drewes Farms hace seis generaciones, se hizo con caballo y arado. Sustituimos los caballos por tractores en el siglo XX y hemos añadido monitores de plantación de precisión a esos tractores en el siglo XXI. Pero hay una cosa nunca subyacente que no ha cambiado: la necesidad de proteger nuestra tierra.

Los agricultores siempre han sabido de la importancia de un suelo bien gestionado. Aquí en Ohio, EE. UU., y de hecho en cualquier parte del mundo, es la base de nuestro medio de vida: vital para la tierra saludable en la que vivimos, la comida que ponemos en nuestras mesas y las oportunidades que dejamos para nuestros hijos.

Recientemente, el interés en el suelo bien cuidado se ha extendido a empresas, inversores y gobiernos, principalmente debido a la capacidad del suelo para almacenar carbono a través del proceso conocido como extracción de dióxido de carbono del suelo. Al plantar “cultivos de cobertura” en temporada baja y evitar la práctica de romper el suelo de “recogida”, este proceso de almacenamiento se puede mejorar lo suficiente para que un agricultor (en los Estados Unidos, al menos) reciba créditos de carbono.

Esto es útil para empresas como Microsoft y Shopify, que buscan comprar créditos de carbono para alcanzar sus objetivos de emisiones. Al vender el crédito de carbono a una empresa, a menudo a través de un mercado de carbono, las granjas pueden obtener una nueva fuente de ingresos que recompensa económicamente su cuidado de la tierra.

Otra fuente de ingresos prometedora proviene de programas que pagan a los agricultores por las prácticas de cultivos de cobertura y de labranza mínima que utilizamos. Esto significa que se nos ofrecen precios predefinidos para el cuidado de nuestro suelo, independientemente de la cantidad de carbono que se almacene en el suelo. Un ejemplo es el Programa de Carbono de Bayer, en el que soy asesor como miembro del Panel de Asesoramiento sobre Carbono de Bayer.

Que se los remunere por gestionar la tierra es una idea atractiva para los agricultores, que ya tienen un fuerte interés en mantener la salud del suelo y siempre buscan nuevas fuentes de ingresos agronómicamente beneficiosas.

Sin embargo, como expliqué recientemente en un Diálogo de Productores de la Reunión de Delegados de Enlace del Consejo Empresarial Mundial para el Desarrollo Sostenible, coorganizado por la Wageningen University & Research, el Programa de Investigación CGIAR sobre Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS) y la iniciativa Transición Rural Justa: utilizar el suelo para combatir el cambio climático conlleva desafíos. Si queremos que los productores se sientan cómodos invirtiendo su tiempo, recursos y mano de obra en llevar a cabo las prácticas deseadas, estos desafíos deben abordarse.

Una dificultad importante está directamente relacionada con las propiedades del suelo en sí. La capacidad de almacenamiento de carbono del suelo puede variar mucho de un lugar a otro, incluso dentro del mismo campo. Esto genera incertidumbre para los agricultores. Si las mediciones de carbono del suelo son inferiores a lo previsto después de cinco años de cuidadosos cultivo de cobertura y labranza mínima, los agricultores no tendrán forma de cubrir los costes.

Se necesitan más investigación, apoyo técnico en la verificación y compartición de conocimientos entre los agricultores para que estos puedas comprender mejor las capacidades de almacenamiento de carbono del suelo y cómo utilizar mejor su mezcla única de suelo.

Otro desafío es el confuso panorama en materia de venta de créditos de carbono del suelo. Cada uno de los mercados privados promete pagar a los agricultores por sus labores de captación de carbono del suelo según sus propias normas y con requisitos adicionales para la gestión del suelo, métodos de pago y estándares de verificación diferentes. Esto se asemeja más al Lejano Oeste que una oferta organizada para los agricultores.

Tratar de entender esta configuración puede ser confuso y desalentador. A los agricultores les preocupa especialmente que las reglas puedan cambiar mucho después de que se hayan comprometido a vender, devaluando su captación y dejándoles con menos de lo que habían presupuestado.

Si bien un agricultor siempre debe hacer su diligencia debida y firmar un contrato a largo plazo, puede que pronto sea necesaria una regulación para garantizar que estos mercados sean un campo de juego directo y justo que no malvenda a los productores.

Por último, la captación debe ser sostenible en todos los sentidos. Tenemos una regla en Drewes Farms: si una práctica es sólida a nivel agronómico, ecológico y económico, la utilizamos. Sin los dos primeros requisitos, no puede ser sostenible para la tierra. Pero sin el último, no es sostenible para nosotros. Después de todo, si nuestro negocio no puede seguir funcionando, no habrá una granja que legar a las generaciones futuras.

Actualmente, los cultivos de cobertura pueden costar entre 30 y 50 dólares (26 y 44 euros) por acre (0,40 hectáreas), una gran inversión inicial para una granja familiar. Los programas como los de Bayer son un primer paso prometedor en la distribución de costes, pero se necesita más para apoyarnos durante este costoso periodo de transición.

En el futuro, me gustaría que más empresas se animaran a compartir los costes con los productores. No debería esperarse que asumamos este riesgo solos.

No obstante, a pesar de estos desafíos, me siento optimista acerca del futuro de la captación de carbono del suelo. Es hora de que se reconozca a los productores de alimentos como una solución y se los recompense por su papel en la conservación de la tierra.

Sin embargo, como ocurre con cualquier política agrícola, la captación solo tendrá éxito si escuchamos a quienes la ponen en práctica: los agricultores. Los líderes en política e inversión deberían siempre sentarse a dialogar con los productores, y estar dispuestos a escuchar y entender las cosas desde nuestra perspectiva.

Cuando participé en el Diálogo de Productores, mantuve una videoconferencia desde el noroeste de Ohio con agricultores que llamaban desde Austria, Brasil, Colombia, Francia y Sudáfrica. Gracias a la tecnología, los agricultores podemos hacernos oír por los legisladores e inversores desde la cabina de nuestro tractor, por lo que ya no hay ninguna razón para que nos falte representación.

Las granjas familiares como la mía están listas para hacer uso de generaciones de experiencia y llevar a cabo prácticas regenerativas como la captación de carbono del suelo. Al trabajar con nosotros para abordar nuestras inquietudes, las empresas, los inversores y los legisladores pueden asegurarse de que las prácticas regenerativas a nivel agronómico, ecológico y económico den lugar a un mejor sistema alimentario para todos.

Este blog se publicó en colaboración con la Wageningen University & Research, el Programa de Investigación CGIAR sobre Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS) y el Consejo Empresarial Mundial para el Desarrollo Sostenible.

La iniciativa Transición Rural Justa se compromete a dar voz a la diversidad de productores a través de su serie de artículos de opinión. Las perspectivas y opiniones expresadas en esta serie pertenecen a sus autores, y su publicación no supone el refrendo de la iniciativa Transición Rural Justa de las posturas expresadas.