Connecter les jeunes producteurs aux leaders du secteur privé est essentiel pour des systèmes alimentaires prospères et durables.

19 May 2021
By Nono Sekhoto

Il y a dix ans, j’ai abandonné une carrière prospère de gestionnaire de patrimoine pour devenir agriculteur commercial. Bien que ma décision de quitter une carrière lucrative puisse aller à l’encontre des aspirations de nombreux jeunes d’Afrique australe, et même de quiconque est jeune et éduqué partout dans le monde, je n’ai jamais eu à la regretter.

C’est ma passion pour les chiffres qui m’a mené vers les services financiers, où j’ai travaillé pour PSG Konsult et Investec Bank pendant sept ans. Mais j’aime également travailler au contact des personnes, et trouver ma vocation en reprenant l’activité agricole familiale a été l’expérience la plus enrichissante de ma vie.

Dès le début, j’ai abordé l’agriculture en ayant l’aspect commercial à l’esprit en tirant parti de mon expérience dans le secteur financier. Par-dessus tout, j’ai pu transférer mon esprit d’entreprise à la production alimentaire.

Lorsque la BBC m’a contacté pour obtenir des conseils pour les jeunes agriculteurs, j’ai décrit mes cinq grandes priorités pour les jeunes entrepreneurs qui se lancent dans le secteur de la production alimentaire : (i) trouver un mentor ; (ii) avoir un plan d’affaires ; (iii) apprendre de nouvelles compétences ; (iv) entrer en contact avec d’autres agriculteurs et ; (v) conserver des dossiers.

Je crois vraiment que le fait d’être un producteur alimentaire en Afrique australe peut être un choix de carrière convaincant pour tout jeune ayant l’ambition et la volonté de réussir. En fait, je pense que cela peut être vrai dans partout dans le monde.

Mais la production agricole et les systèmes alimentaires doivent être transformés s’ils veulent offrir aux jeunes des moyens de subsistance viables et un avenir meilleur, au fur et à mesure que nous commençons à reconstruire nos économies et nos communautés après le choc occasionné par le COVID-19.

Un récent « Dialogue » pour le prochain Sommet des systèmes alimentaires des Nations Unies, auquel j’ai eu le plaisir de participer en tant que conférencier d’honneur, a été un rappel opportun que la mise en place d’un système alimentaire mondial plus durable exigeait avant tout des partenariats.

Ces partenariats doivent non seulement offrir l’innovation et les pratiques positives pour la nature nécessaires, mais aussi une approche nouvelle et dynamique des entreprises qui peut faire de la production alimentaire une carrière viable pour les générations actuelles et futures de producteurs.

Confronté à une insécurité alimentaire croissante dans le monde entier, stimulée par le changement climatique et la pandémie, le Secrétaire général des Nations Unies a convoqué le Sommet sur les systèmes alimentaires comme une opportunité unique de développer une nouvelle vision pour nos systèmes alimentaires mondiaux, en obtenant de nouveaux engagements des secteurs public et privé pour investir davantage dans la production alimentaire, et en développant de nouvelles politiques qui soutiennent l’innovation agricole.

Afin de garantir un ordre du jour inclusif, le Secrétaire général des Nations Unies a également demandé la tenue d’une série de « Dialogues » pour créer une dynamique en amont du sommet. Le mois dernier, j’ai été ravi de rejoindre d’autres producteurs alimentaires du monde entier dans le cadre d’un dialogue organisé par le Conseil mondial des entreprises pour le développement durable (WBCSD), l’université et la recherche de Wageningen, le programme de recherche du CGIAR sur le changement climatique, l’agriculture et la sécurité alimentaire (CCAFS) et la Transition rurale équitable.

Ce Dialogue indépendant pour les « producteurs » a été l’occasion de se joindre aux agriculteurs du monde entier pour défendre l’importance des voix des producteurs dans les décisions politiques de haut niveau. J’ai été rejoint par un viticulteur français, un producteur de maïs de l’Ohio, un producteur bio autrichien, un agronome brésilien et un biologiste colombien qui supervise les « villages climato-intelligents », une belle collection de voix diverses, qui ont cependant toutes parlé de l’importance de l’engagement des producteurs dans les systèmes de transition alimentaire.

Organisée dans le cadre de la Réunion virtuelle des délégués de liaison de la WBCSD pour 2021, notre mission dans le Dialogue était triple : présenter des exemples positifs d’initiatives menées par des agriculteurs visant à transformer durablement nos systèmes alimentaires et agricoles ; encourager l’engagement entre les producteurs, le secteur agroalimentaire et d’autres parties prenantes clés, et enfin ; générer des recommandations et des points d’entrée pour l’inclusion des voix des agriculteurs dans la conversation mondiale sur la transformation des systèmes alimentaires.

Alors que nous couvrions un large éventail de sujets, de l’agriculture climato-intelligente à la séquestration du carbone dans le sol, en passant par l’accès au financement, ce qui m’a frappé dans nos conversations était le besoin de connexion. Ayant surmonté les obstacles et connecté les mondes de la finance internationale et de l’agriculture familiale locale, je sais d’expérience personnelle que les connexions nous rendent plus forts.

Nous avons besoin de moyens plus nombreux et plus créatifs pour connecter les jeunes agriculteurs les uns aux autres, et leur donner accès aux connaissances et compétences nécessaires pour gérer leur ferme et en faire une entreprise prospère.

Nous avons besoin de moyens plus efficaces de connecter les jeunes esprits brillants aux innovations, qui bien que nouvelles, sont aussi souvent enracinées dans une profonde connaissance indigène de la nature et des paysages pouvant être transmise de génération en génération.

Par-dessus tout, nous avons peut-être besoin de plus de moyens pour connecter les agriculteurs aux leaders du secteur financier et privé durables, afin que les jeunes producteurs puissent accéder au financement et au mentorat nécessaires pour devenir des leaders d’entreprise compétents et confiants.

Il est essentiel que le Sommet des systèmes alimentaires des Nations Unies encourage les espaces communs pour que les producteurs et les représentants du secteur privé puissent écouter, apprendre et établir des liens précieux. Parce que la tâche de création de systèmes alimentaires prospères et durables ne peut pas dépendre des seuls producteurs. Les dirigeants du secteur privé doivent participer à ces discussions, et être prêts à mettre en œuvre un système alimentaire équitable pour tous.

Ce blog a été publié en partenariat avec l’université et la recherche de Wageningen, le programme de recherche du CGIAR sur le changement climatique, l’agriculture et la sécurité alimentaire (CCAFS) et le World Business Council for Sustainable Development.

La Transition rurale équitable s’engage à amplifier les voix des producteurs divers à travers sa série Insights (Aperçus). Les points de vue et les opinions exprimés dans cette série n’engagent que leur auteur, et leur publication ne constitue pas une approbation par la Transition rurale équitable des positions exprimées.